Intoxicación alimentaria. ¿Qué ocurre en nuestro organismo y qué hacer en estos casos?

Publicado: 30 julio, 2020

La época estival nos permite cambiar el ritmo de vida, podemos disfrutar más del buen tiempo, salir a comer con amigos y familia, pasar jornadas al aire libre en el campo, playa o piscinas y, sobre todo, ser más flexibles con nuestra alimentación.

Según la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria, los alimentos que consumamos fuera de casa posiblemente no tengan los mismos controles de calidad que en una cocina doméstica. Además, la subida de temperaturas en verano propicia la aparición de bacterias en los alimentos, por lo que debemos tener especial cuidado con lo que comemos fuera en esta época.

Bar playa

¿Qué es una intoxicación alimentaria?

Lo primero de todo es saber qué es y por qué se produce una intoxicación alimentaria. Según la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición, las intoxicaciones alimentarias son aquellas enfermedades de transmisión alimentaria que se producen por la ingestión de alimentos con presencia de gérmenes patógenos o sus toxinas.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la contaminación de los alimentos puede producirse en cualquier etapa del proceso que va de la producción al consumo de alimentos y puede deberse a la contaminación ambiental, ya sea del agua, la tierra o el aire. 

Una de las principales causas de contaminación de un alimento es que este no se mantenga fresco. Por eso, es muy probable que se produzca la intoxicación al ingerir los alimentos al aire libre que no hayan sido debidamente conservados.

Algunos de los alimentos que pueden causar intoxicaciones son los siguientes:

  • Carne de vaca o ave poco hecha o cruda.
  • Productos lácteos que no han sido pasteurizados.
  • Marisco crudo.
  • Fruta sin lavar.
  • Vegetales sin lavar.

Síntomas de una intoxicación alimentaria

Según la Fundación Española del Aparato Digestivo, la mayoría de las intoxicaciones alimentarias producen un cuadro de trastornos gastrointestinales leves y de corta duración.

Los síntomas principales son los siguientes:

  • Náuseas.
  • Dolor de tripa y retortijones.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza y debilidad en general.
  • Dolor abdominal.
  • Pérdida del apetito.

Cabe destacar que, a veces, las intoxicaciones alimentarias también causan mareos, hormigueo en los brazos e incluso visión borrosa.

¿Cómo saber si estoy intoxicado por algo que he comido?

La forma más inmediata de saber que podemos estar intoxicados es si tenemos alguno de los síntomas que hemos mencionado previamente. Principalmente náuseas y retortijones seguidos de diarrea o vómitos, ya que el organismo trata de eliminar el alimento que contiene las sustancias tóxicas. 

Muchas personas se recuperan en casa de la intoxicación, pero en el caso de que los síntomas se agraven, lo recomendable es acudir al médico.

¿Cuándo aparecen los síntomas por una intoxicación alimentaria y cuánto duran?

Los primeros síntomas de una intoxicación alimentaria aparecen unas horas después de haber ingerido algún alimento contaminado. Según la Fundación Española de Aparato Digestivo, en la mayoría de los casos las intoxicaciones son leves, y los síntomas tienden a desaparecer en unos 2-3 días una vez que el cuerpo ha eliminado por completo los alimentos contaminados que han producido la intoxicación. 

Por tanto, si continuamos varios días con los mismos síntomas, será recomendable acudir al médico para que pueda realizar un diagnóstico más concreto.

Erupciones o reacciones en la piel por intoxicaciones alimentarias

En algunos casos, las intoxicaciones alimentarias pueden ser confundidas con alergia a determinados alimentos, ya que hay síntomas parecidos como reacciones cutáneas. Aun así, los síntomas cutáneos son más propios de una reacción alérgica que de una intoxicación por ingerir algún alimento que ha sido contaminado.

Los síntomas relacionados con las alergias son las urticarias o las erupciones que producen picazón en la piel. Las más frecuentes suelen ser por los siguientes alimentos:

  • Leche de vaca.
  • Huevos. 
  • Frutos secos.
  • Pescados y mariscos. 

¿Qué hacer en caso de intoxicación alimentaria? Alimentos a evitar si ya la has sufrido

En el caso de hayas sufrido una intoxicación alimentaria es imprescindible que tengas mucho cuidado con los alimentos que vas a consumir. Como venimos recomendando, lo ideal es ingerir líquidos para evitar la deshidratación. 

Lo más probable es que tus síntomas más destacados sean los vómitos y la diarrea, pues el cuerpo estará expulsando las toxinas, por lo tanto es recomendable evitar la ingesta de alimentos sólidos y que tengan un alto nivel de grasas, así como la leche de vaca o derivados lácteos y bebidas que contengan cafeína.

Consejos para evitar las intoxicaciones alimentarias

  • Lávate cuidadosamente las manos, de manera frecuente y siempre antes de cocinar o limpiar.
  • Limpia aquellos utensilios que hayan estado en contacto con carne de vaca o ave cruda.
  • No coloques carne o pescado ya hecho en el mismo recipiente donde se encontraba crudo.
  • No consumas alimentos que han vencido la fecha de caducidad, así como latas con muescas o bultos.
  • No comas alimentos cuyo olor sea inusual.
  • No bebas aguas de arroyos, pozos o ríos que no esté tratada.

Por último, si has consumido algún alimento que te ha producido una intoxicación alimentaria, recuerda avisar al resto de personas que también lo hayan consumido.